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Maladie de Ménière : Causes, symptômes et traitements

La maladie de Ménière est une affection rare de l’oreille interne avec des symptômes tels que des étourdissements, des acouphènes et une perte progressive de l’audition. Le traitement de la maladie de Ménière consiste à soulager les symptômes.

Qu’est-ce que la maladie de Ménière ?

La maladie de Ménière affecte l’oreille interne. On l’appelle aussi hydrocèle labyrinthique ou hydrocèle endolymphatique. La cause de la maladie de Ménière est une accumulation excessive de liquide dans le labyrinthe membraneux. Il en résulte un élargissement du système endolymphatique dans l’oreille interne. Le labyrinthe membraneux s’amincit et se déchire. Cela conduit à un débordement d’endolymphe et à des dommages aux nerfs vestibulaires et cochléaires. Ensuite, les zones endommagées guérissent et le cycle se répète.

La maladie de Ménière est rare. Son incidence est 50 : 100 000 habitants. La maladie de Ménière peut apparaître à tout âge, mais elle touche le plus souvent les personnes âgées de 30 à 50 ans. Elle survient à la même fréquence chez les femmes et les hommes.

La survenue de la maladie de Ménière est influencée par une otosclérose et des :

  • facteurs génétiques,
  • infections antérieures,
  • maladies métaboliques,
  • blessures mécaniques,
  • médicaments,
  • maladies auto-immunes,
  • maladies vasculaires.

Quelles sont les causes de la maladie de Ménière ?

En ce qui concerne les agents infectieux, l’étiologie bactérienne et virale joue un rôle. Un exemple de maladie bactérienne pouvant entraîner cette maladie est la syphilis congénitale et acquise. Les personnes souffrant de la maladie de Lyme développent parfois une hydrocèle. 15% des patients atteints de la maladie de Ménière sont sérologiquement positifs pour Borrelia burgdorferi, le pathogène responsable de la maladie de Lyme. Les infections virales survenues chez certains patients atteints d’hydrocèle labyrinthique comprennent le cytomégalovirus, le virus de l’herpès, le virus d’Epstein et le virus de Barr.

Il existe de nombreuses preuves d’une prédisposition génétique à la maladie de Ménière. Ils reposent sur les mécanismes de régulation immunitaire. Cependant, il est difficile de prouver sans équivoque ce qui a le plus d’impact sur le développement de cette maladie.

Facteurs influençant le développement de la maladie de Ménière

Les facteurs suivants peuvent influencer le développement de cette affection :

  • Infections virales : notamment infection par les types HPV I et II, le virus d’Epstein Barr et le cytomégalovirus.
  • Génétique : la prédisposition génétique est également un facteur important. Bien que le gène responsable de la maladie n’ait pas été découvert jusqu’à présent, il a été observé que les patients développant cette maladie avaient également des parents malades.
  • Troubles anatomiques : une formation insuffisante de l’os temporal peut entraîner un rétrécissement voire une obstruction du canal endolymphatique, qui à son tour perturbe la circulation des fluides et augmente sa pression.
  • Troubles vasculaires : Il existe un lien entre la maladie de Ménière et les migraines. La migraine est un symptôme qui pourrait indiquer une maladie plusieurs années auparavant. Les patients diagnostiqués déclarent très souvent avoir eu des migraines dans le passé.
  • Troubles métaboliques : ils provoquent une augmentation de la quantité d’endolymphe produite.
  • Facteur immunologique : la maladie de Ménière est suspectée d’être un trouble immunitaire en raison de la présence de complexes immuns dans la poche.

La liste des symptômes de la maladie de Ménière

La maladie de Ménière se manifeste par une surdité neurosensorielle progressive, des acouphènes et de graves crises de vertige vortex. Les patients peuvent se plaindre d’une sensation de plénitude dans l’oreille, d’une sensibilité aux sons et d’une perception variable des sons dans l’oreille affectée.

Lors d’une crise de vertige, des symptômes végétatifs tels que des nausées, des vomissements et une transpiration surviennent. Les patients signalent une déficience auditive qui s’aggrave immédiatement après la crise.

Les autres symptômes qui surviennent parfois lors d’une attaque sont les maux de tête et le nystagmus. La durée d’une crise peut varier d’un patient à l’autre. Elle va de quelques minutes à plusieurs heures. Les symptômes apparaissent généralement dans le même ordre : acouphènes, étourdissements et déficience auditive.

La maladie de Ménière est caractérisée par des périodes d’exacerbation et de rémission. Les intervalles entre les exacerbations et les rémissions varient. Certains patients développent des symptômes plusieurs fois par jour, tandis que d’autres peuvent avoir des périodes d’exacerbation de 2 à 3 fois par an.

La maladie de Ménière a une longue évolution et peut entraîner une surdité neurosensorielle profonde dans l’oreille affectée. Les personnes atteintes de la forme avancée de la maladie ont un sentiment constant de déséquilibre.

Comment un médecin diagnostique-t-il la maladie de Ménière ?

Le diagnostic de la maladie est établi sur la base des symptômes et des résultats de tests supplémentaires. Le médecin exclut d’autres causes possibles des maux signalés par le patient.

Il n’existe aucun test diagnostique qui puisse confirmer à 100 % le diagnostic de la maladie de Ménière. Au nombre des tests utilisés, figurent les tests :

  • auditifs (audiométrie tonale, audiométrie d’impédance, audiométrie verbale, audiométrie de la réponse du tronc cérébral);
  • d’équilibre (tests otoneurologiques, vidéonystagmographie);
  • d’imagerie (tomodensitométrie, imagerie par résonance magnétique).

Ces différents tests servent au diagnostic différentiel. Parfois, il est également nécessaire de consulter d’autres spécialistes (neurologue, ophtalmologiste).

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Quels sont les traitements de la maladie de Ménière ?

Le traitement pharmacologique et chirurgical est utilisé dans la maladie de Ménière. La pharmacothérapie comprend des médicaments anti-vertiges (thiéthylpérazine, prométhazine), des diurétiques (acétazolamide, hydrochlorothiazide, furosémide) et des médicaments qui améliorent la circulation sanguine dans l’oreille interne (bétahistine). L’utilisation de diurétiques réduit les étourdissements chez environ 60 % des patients.

Certains médicaments peuvent être administrés directement dans l’oreille. Les glucocorticostéroïdes ou les antibiotiques (gentamicine) sont administrés de cette manière. Les glucocorticostéroïdes sont utilisés dans les premiers stades de la maladie, lorsque l’ouïe est bonne et que le fond auto-immun est considéré comme la cause de la maladie. Les effets secondaires sont négligeables, mais seulement la moitié des patients ressentent une nette amélioration.

Le traitement par la gentamicine est destiné aux patients présentant une surdité sévère afin de réduire les crises de vertige. Les effets secondaires possibles sont des déséquilibres qui peuvent persister plusieurs semaines après le traitement.

Le traitement chirurgical est le plus efficace pour réduire les vertiges. La prise en charge chirurgicale est envisagée lorsque le traitement pharmacologique n’a pas apporté les résultats escomptés. Cela se produit chez environ 10% des patients. L’un des traitements utilisés dans la maladie de Ménière consiste à couper le nerf vestibulaire, responsable de la transmission des informations d’étourdissement au cerveau. Les autres types de chirurgie sont : la chirurgie du sac endolymphatique et les traitements de la fistule endolymphatique.

Les médecins recommandent aux patients atteints de la maladie de Ménière, avant tout, de modifier leur mode de vie et de limiter :

  • l’alcool;
  • les cigarettes,
  • le café,
  • le sel,
  • le chocolat.

Impact de la maladie de Ménière sur la vie d’un patient

La maladie de Ménière, bien que non mortelle, peut faire des ravages dans la vie d’une personne. La nature imprévisible de la maladie de Ménière, les crises sévères inattendues de vertiges avec nausées et vomissements, qui ne peuvent en aucun cas être arrêtées, limitent considérablement la vie du patient. La peur des attaques peut complètement paralyser la personne malade. De plus, l’évolution naturelle de la maladie comprend des périodes d’exacerbation avec de fréquents accès de vertiges et une perte auditive progressive, ainsi que des périodes de rémissions naturelles qui peuvent persister pendant des années.

Comment vivre avec la maladie de Ménière ?

Lors d’une crise, le patient doit être placé dans un endroit isolé et calme sur le côté, l’oreille vers le bas. Le soulagement peut être obtenu avec des médicaments tels que les neuroleptiques ou les antihistaminiques.

Au quotidien, il est recommandé aux patients de suivre un régime hyperprotéiné et hyposodé. Il est important d’éviter de boire du café, de l’alcool et de fumer. Une amélioration peut être obtenue en réduisant la tension nerveuse. L’utilisation de techniques de relaxation est parfois précieuse.

L’introduction de tels changements chez certains patients prolonge efficacement les périodes de rémission.